Les virus de l’hépatite B

Nous avons déjà dit dans d’autres articles que l’hépatite B figure parmi les maladies virales. Voici donc ce qu’il faut savoir le virus en question.

Virus de l’hépatite B

Virus de l'hépatite B

Virus de l’hépatite B

Trois types de particules ont été décrites dans le sang :

Un petit virus de 42 nm, dénommé par Maupas hepatoviridae à cause de sa réplication exclusive dans l’hépatocyte ; la réplication du virus HB est très défective ; elle se caractérise par la synthèse en grande quantité de matériel d’enveloppe Ag HBs retrouvé dans le sérum de malade sous forme :

  • de billes sphériques de 20 à 22 nanomètres de diamètre
  • de bâtonnets de formes tubulaires allongées, de longueurs variables mais présentant le même diamètre que les billes

Le particule de Dane élaboré par l’hépatocyte, représente le virus complet formé par une enveloppe d’Ag HBs entourant la nucléocapside de l’Ag HBc, qui renferme le DNA.

Aspect immunologique du virus de l’hépatite B

Il existe différents marqueurs spécifiques :

  • antigène de surface : Ag HBs et son anticorps correspondant
  • antigène de la nucléocapside : Ag HBc et son anticorps
  • antigène de l’hépatite B : Ag HBc

Toutes les particules de l’Ag HBs possèdent une antigène commun spécifique de groupes et deux paires de sous-déterminants :

  • d et y
  • w et r

D’où quatre déterminants antigéniques :

  • a d w
  • a d r
  • a y w
  • a y r

Lors d’une hépatite B :

  • L’Ag Hbs est positif deux semaines environ avant l’apparition des signes cliniques ; il persiste pendant deux semaines à deux mois , l’anticorps correspondant est décelables deux semaines à deux mois après la disparition de l’Ag HBs
  • l’anticorps HBc est mise en évidence peut de temps après le début des signes cliniques et persiste pendant plusieurs années après la guérison avec l’anti HBs ; la présence d’anti HBs avec ou sans anti HBc indique une immunité
  • Le système E découvert par Magnus et Epsmark n’a aucune relation d’entité immunologique avec l’Ag de surface ; il serait un marqueur de l’évolution des hépatites vers la chronicité ou vers des formes sérieuses de la maladie

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